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Emil Zátopek

 
photo: Emil Zátopek, Melbourne 1956 (ČOV - Olympic.cz)
 

Es un hecho generalmente reconocido que el deporte checo está lleno de extraordinarias personalidades. A lo largo de décadas las actuaciones de los atletas checos llaman la  atención del mundo entero, sobre todo en los Juegos Olímpicos. En las contiendas deportivas más admiradas los deportistas como la gimnasta (Věra Čáslavská), la tenista (Martina Navrátilová), el lanzador de jabalina (Jan Železný), el acrobata de esquí (Aleš Valenta) o la patinadora de velocidad sobre hielo (Martina Sáblíková) han conquistado fama para la República Checa. Estos deportistas legendarios y muchos más dado fama a Chequia como potencia deportiva. Sin embargo es a Emil Zátopek, el mejor corredor del siglo XX, al que debemos los mayores éxitos checos.
 

 
 
Zátopek, nació el 19 de septiembre de 1922 en la ciudad de Kopřivnice, donde empezó a correr por una feliz casualidad. En el año 1941, siendo un joven sin entrenamiento previo, participó en la tradicional carrera por la ciudad de Zlín y a sorpresa suya se clasificó en segundo lugar. Solo a partir de ese momento empezó a dedicarse activamente al atletismo. En solo dos años de entrenamiento, y sometiéndose a duras condiciones autoflajelantes, que dieron fama a Zátopek, empezó a romper los primeros récords checos. Pronto descubrió que lo suyo eran las carreras de larga distancia. En su primera actuación durante el Campeonato de Europa de atletismo en Oslo, se clasificó en quinta posición en los 5 000 metros pero a finales de la década de los cuarenta ya encabezaba el tablero mundial de posiciones en la carrera de 10 000 metros planos, hecho que mereció su participación en los Juegos Olímpicos.
 
Emil Zátopek se inscribió indeleblemente en la historia del atletismo por su original  “hattrick” como especialista en pruebas de fondo en los Juegos Olímpicos de Helsinki 1952. En la capital de Finlandia defendió soberanamente su victoria en los “diez mil metros”, luego fue el más veloz en la emocionante final de los cinco kilómetros y, a pesar de no haber nunca participado, acabó ganando la maratón, lo que causó el enorme entusiasmo del público. Sus cualidades de corredor de fondo con escaso pelo y aspecto atormentado le valieron el apelativo de Locomotora Humana. Se convirtió en héroe nacional, superó 18 récords mundiales y fue tres veces nombrado “el mejor atleta del planeta”.
 
Con su esposa Dana, ganadora de medallas olímpicas y de Campeonatos de Europa en lanzamiento de jabalina, formaron una de las parejas deportivas más famosas. En ocho días se clasificaron como primeros en todas sus disciplinas y además superaron un récord olímpico. La cuarta medalla de oro de la colección familiar la añadió precisamente Dana, que poco después del segundo triunfo de Emil,  ganó la competición de las lanzadoras de jabalina.
 
En el año 1958 Zátopek puso fin a su trayectoria deportiva y posteriormente – al ser militar profesional – el régimen comunista le designó para desempeñar distintos cargos políticos. En el año 1968 fue un conocido portador de las ideas de la Primavera de Praga, hecho por el que fue revocado de todas sus posiciones y cargos, fue licenciado del Ejército y tuvo que ganarse la vida como peón y obrero. Después del cambio de régimen Zátopek fue socialmente rehabilitado y, con motivo del aniversario del atletismo checo, fue declarado el mejor atleta nacional y poco después el mejor atleta olímpico del siglo.
 
Uno de los deportistas checos más famosos de todos los tiempos falleció en el mes de noviembre del 2000 a los 78 años de edad, sin embargo, sigue inspirando a escala mundial. “Yo mismo gané el oro olímpico en las carreras de 5 000 y 10 000 metros en Londres 2012, pero no puedo imaginar que, acto seguido, me tocase correr la maratón. Y no pienso que en el futuro pueda surgir alguien capaz de repetir semejante hazaña. Emil Zátopek fue el primer hombre en superar los 29 minutos en los diez kilómetros”, escribió en la portada del libro Emil el corredor, Mo Farah, especialista en pruebas de fondo, quien volvió en repitir su doble victoria en la Olimpiada de Rio 2016.
 
Hace diez años que la revista belga de los corredores se llama “ZATOPEK”. El prestigioso diario norteamericano The Wall Street Journal declaró a Zátopek “El mejor corredor de todos los tiempos”. En el año 2016 la figurita estilizada del cuatro veces campeón olímpico, obra del pintor académico Milan Jaroš, y el lema “¿No puedes? ¡Acelera!” acompañaron al equipo olímpico checo en los juegos de Rio.
 
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Añadido: 18.04.2017
 
 
 

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