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Tomáš Baťa

 
photo: Tomáš Baťa (Wikimedia Commons)
 

Tomáš Baťa, famoso vecino de la ciudad checoslovaca de Zlín, es considerado como uno de los empresarios más exitosos de su época a escala mundial. Junto con su familia construyó un imperio de calzado de envergadura internacional, cambiando para siempre la apariencia de este sector. Sus actividades dejaron huella en la educación y en la política regional, temas en los que Baťa se involucró a lo largo de su vida.

 
 
El éxito de Baťa nació en el año 1894, cuando fundó la sociedad de calzado Baťa, junto con su hermana Anna y su hermano Antonín. Después de un penoso comienzo y cargado de deudas, Tomáš concibió la idea revolucionaria de coser los zapatos usando tela en lugar del costoso cuero. En el paso del siglo XIX al XX ese producto barato ganó rápidamente popularidad y la empresa empezó a florecer y prosperar.

Sin embargo, esa manera de proceder generó el “problema” que muchas empresas en expansión se ven obligadas a solucionar en la actualidad. Debido a las campañas de reclutamiento de nuevos obreros la empresa experimentó una tremenda falta de viviendas. Con el paso del tiempo Baťa se vio obligado a adquirir terrenos de la ciudad Zlín para construir las llamadas “casitas de Baťa”. Eso fue solo el comienzo. La actual disposición de la ciudad está influida, hasta cierto punto,  por las actividades de Baťa, quien además de las casas familiares para los obreros, mandó construir escuelas para los empleados, centros sociales y naturalmente muchas tiendas. Incluso fundó su propio cine. De manera parecida intervino en otras ciudades, en las que la firma estuvo operando, al edificar nuevas ciudades industriales (p.ej. Batawa en la canadiense provincia de Ontario, Batadorp en los Países Bajos, Batapur en Pakistán o Batanagar en la India).

Durante la Primera Guerra Mundial la empresa prosperó aunque no solo por los grandes pedidos de botas militares. Una vez declarada la paz, llegó la crisis y la declinación de las ventas y el cese general del consumo en Checoslovaquia. Baťa solucionó el tema haciendo economías. Con el fin de imponerse en el mercado empobrecido, mandó disminuir el 50% el precio del calzado. De esta manera sobrevivió los tiempos de crisis y a comienzos de la década de los años veinte ya disponía de 120 comercios. Entonces Baťa decidió diversificar su atención: en el año 1923 entró en la política y pasó a ser alcalde de Zlín. Al mismo tiempo empezó a orientar su imperio de calzado a los mercados extranjeros No temía invertir en países lejanos, por ejemplo en la India. En el año 1928 la firma disponía de 30 complejos de edificios de producción y, desde luego, era el mayor exportador checoslovaco. Entonces surgieron sus filiales en Europa y en ultramar, a las que se sumaron las plantas industriales en Inglaterra, Alemania, Países Bajos, Polonia, etc.

El día 12 de julio de 1932 Tomáš Baťa se disponía a inaugurar una nueva sucursal en la ciudad suiza de Möhlin. A pesar de la espesa niebla de esa mañana Baťa insistió en tomar su avión. A los pocos minutos de estar en el aire el avión se estrelló y Baťa y su piloto murieron en el accidente. Su medio hermano Jan Antonín Baťa  se hizo cargo de la firma que por entonces daba empleo a más de 30 mil trabajadores. La original firma checa fue nacionalizada en el año 1945 y en 1949  cambió su nombre por Svit (Lumbre), con lo que la sociedad comunista de entonces  borró el mayor recuerdo del famoso Tomáš Baťa.

En el siglo XXI la sociedad sigue prosperando, pero la empresa europea, la actual Bata Shoe Organisation tiene su sede en la ciudad suiza de Lausanne. Se estima que sus 50 mil empleados trabajan al servicio de más de un millón de clientes diarios. En el mercado de la India Baťa mantiene su presencia más destacada, ya que la empresa está involucrada, desde el año 1931, y sin interrupción en ese país, al que la trajo su trágicamente fallecido fundador.
 
Autor: Anna Horníková
 
Añadido: 08.02.2017
 
 
 

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