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La película Viaje a la Prehistoria de la Checoslovaquia de 1950 vuelve a las pantallas

 
photo:  (Viaje a la Prehistoria, foto: Archivo de ČRo - Radio Praga)
 

Pocas películas han tenido tanto impacto en varias generaciones de niños checos como “Viaje a la prehistoria”. Ahora los expertos en cine han decidido digitalizar este éxito de los años 50.

 

Sesenta años después de su lanzamiento en los cines, la película de aventuras de Karel Zeman, Viaje a la prehistoria, está lista para aparecer de nuevo en las pantallas de cine. La película junto con otras obras icónicas del director, ha sido completamente restaurada gracias a un gran esfuerzo colaborativo.

A pesar de que se realizó en 1955, cuando los efectos digitales aún eran una idea lejana, la película logró recrear mundos prehistóricos en un ambiente único y atractivo, a la vez que combinaba el valor educativo con la aventura.

La trama de la película gira en torno a cuatro adolescentes que comienzan una aventura en un bote de remos a través de un río del tiempo. A medida que avanzan remando, viajan gradualmente hacia el pasado, desde el Cuaternario y el Mesozoico, hasta el periodo Silúrico, cuando la vida multicelular comenzó a emerger en la tierra.

A lo largo de su viaje se encuentran con famosas especies antiguas como mamuts, tigres dientes de sable, dinosaurios y trilobites. En ocasiones, se ven obligados a volver a su bote realizando escapes desesperados de animales salvajes, mientras recogen todos los datos cuidadosamente sobre su viaje a la prehistoria en función de la fauna y la flora que encuentran.

La película fue una creación del director Karel Zeman, un maestro de los efectos especiales y la animación. Una vez dijo que mientras hacía la película tenía que contener sus instintos de dirección para proporcionar espacio para una narrativa científica, a la vez que mantenía el arte realista.

Sin embargo, de alguna manera esta línea entre el realismo y la aventura estaba perfectamente mezclada. Brindó a los espectadores una versión de la vida prehistórica que prevaleció décadas antes de que éxitos mundiales como “Parque Jurásico” y “Caminando entre dinosaurios” saltaran a las pantallas.

La hija del director, Ludmila Zemanová, una artista consumada, dijo a la radio checa tuvo una apreciación completamente nueva de su contribución en la película mientras escribía un libro sobre su trabajo años más tarde.

“Debido a que también estaba escribiendo un libro sobre mi padre en ese momento, de repente me di cuenta de lo profundo que estaba pensado cada aspecto. Hay una excelente idea detrás de todo esto. La película también está muy bien respaldada por la buena escritura y el arte. Mi padre quería que la película enriqueciera al espectador, para que estuviera más informado".

Lo que tuvo el efecto deseado como se puede ver en el caso de Josef Pšenička, un paleontólogo en el Museo de Bohemia Occidental, cuya fascinación por las especies antiguas se despertó por primera vez gracias a una visión de la infancia.

"Estaba en cuarto curso de primaria y mi hermana tenía la tarea de cuidarme porque mis padres estaban fuera durante el día. Unos días antes había visto la película “Viaje a la prehistoria” y, por supuesto, me impresionó mucho.

Pensé que sería asombroso ver algunos trilobites, así que mi hermana me llevó a un área alrededor de mi ciudad natal de Radnice llamada Biskoupky y encontré mi primer fósil allí. Estaba realmente emocionado y básicamente así comenzó mi carrera".

La película rápidamente comenzó a hacerse muy popular y gano varios premios en festivales de cine internacionales como el de Venecia y Mannheim.

Además, el trabajo de Karel Zeman dejó una impresión duradera en muchos directores famosos, incluidos Steven Spielberg y Tim Burton. El difunto Vladimir Bejval, quien interpretó a uno de los cuatro niños, dijo a Radio Praga que los estudios de los conjuntos de directores checoslovacos se utilizaron en escuelas de cine.

“Cuando el brontosaurio o el dinosaurio vinieron de aquí hasta aquí, le tomó seis horas. Era una obra de arte y hasta ahora, en Estados Unidos y Canadá, les muestran esta película a los estudiantes y dicen que esto es una obra de arte".

Además de recrear seres y paisajes prehistóricos, Karel Zeman, quien a menudo también se apodaba como el Méliès checo, logró que los libros de ciencia ficción de Jules Verne cobraran vida.

Muchos de ellos crean la impresión de un conjunto de grabados de líneas victorianas en movimiento.

Esta firma artística única, así como el renombre internacional de muchas de sus obras, ha facilitado la restauración de las películas del director, dice Ondřej Beránek del Museo Karel Zeman, que participó en el proyecto de restauración junto con la fundación Nadace české bijáky y la Televisión Checa.

"Hemos restaurado completamente “Una invención diabólica”, “El barón fantástico” y “Viaje a la prehistoria”. Precisamente porque hemos restaurado estas películas, hay un gran interés en ellas nuevamente.

Es una práctica habitual en todo el mundo el hecho de restaurar las películas antes de que se muestren nuevamente en festivales y en pantallas de televisión.

Gracias a que Karel Zeman es un gran nombre en la cinematografía mundial, ha sido posible volver a distribuir estas películas en Francia, Gran Bretaña, Japón y ahora en los EE. UU., donde su trabajo se ha colocado en la Colección de criterios, una selección del mejor cine".

No fue un proceso fácil. Los restauradores primero querían encontrar el negativo de la película original, pero no lo pudieron encontrar en ninguna parte.

Esto les llevó a buscar copias alternativas. Sin embargo, justo cuando estaban a punto de comenzar su trabajo, el original apareció de la nada, dice Ivo Marák, productor ejecutivo del estudio de postproducción UPP, que estaba a cargo de la restauración.

“Después de un año, terminamos cambiando de nuevo al plan A, porque encontramos el original, así que tuvimos que empezar de cero. "Lo encontramos en el Archivo Nacional de Cine, pero no hemos podido descubrir cómo llegó allí realmente".

Ahora, después de años de trabajo de restauración, el título finalmente se dirige de nuevo a los cines. El estreno será el próximo 25 de abril y también estará disponible la compra de una versión en Blu-Ray.

 
 
Autor: Český rozhlas Radio Praha
 
Añadido: 17.04.2019
 
 
 

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