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Tomáš Baťa

 
photo:  (cojeco.cz)
 

(1876–1932)

 
Industriel tchèque, fondateur de la société des chaussures Baťa qui a, aujourd’hui, des filiales dans le monde entier. En son temps, ses procédés et ses technologies furent révolutionnaires. Il introduisit nombre d’idées nouvelles dans la fabrication et dans la vente de ses produits. Ses idées continuent de servir de modèles pour les managers d’entreprises contemporaines. 

Il sut construire la ville de Zlín pour son entreprise. Jusqu’à nos jours, la société Baťa est une des marques commerciales tchèques les plus connues. 

Tomáš Baťa est né le 3 avril 1876 à Zlín, dans la famille d’un cordonnier pauvre, sixième de ses douze enfants. Il vient d’une famille bénéficiant d’une riche tradition de cordonniers. Il semblerait que ses ancêtres fabriquaient déjà des chaussures au 16e siècle. Dès l’âge de six ans, il va dans l’atelier de cordonnier de son père. En 1891, à 15 ans, il part pour Vienne pour y faire ses études. Après son retour, il est embauché dans l’atelier de son père en tant que représentant de commerce. Le 24 août 1894, il fonde à Zlín, avec sa sœur Anna et son frère Antonin, une entreprise de chaussures. Dès le début, il mise sur des procédés de fabrication et leur gestion modernes.     
 
Il prévoit de lancer la production en série et des horaires de travail réguliers dans son entreprise. Mais avant qu’une année ne s’écoule, l’entreprise manque de tomber en faillite. Les chaussures en cuir étant chères, peu de personnes peuvent se permettre d’en acheter une paire. La situation ne change qu’en 1897 lorsque Baťa lance sur le marché un nouveau type de chaussures, dites « baťovky », sur lesquelles il remplace une partie du cuir onéreux par de la toile. Grâce à leur bas prix, presque tout le monde peut s’en acheter une paire. Pour la première fois dans l’histoire, il est plus avantageux pour les gens d’acheter des chaussures neuves que de faire réparer sans cesse les anciennes par un cordonnier. Les Baťovky se vendant très bien, Tomáš Baťa fait construire à Zlín, en 1900, le premier bâtiment d’usine moderne où il fait installer les machines abordables les plus modernes dédiées à la fabrication de chaussures.   

En 1904, il part pour les Etats-Unis avec quelques collaborateurs. Après son retour, il démarre un système à deux équipes dans son usine et crée un département des ventes. En 1910, l’entreprise compte déjà 350 ouvriers et produit 3 400 paires de chaussures par jour. En 1920, le département des ventes se transforme en une division de marketing et de promotion autonome et aide considérablement à promouvoir la marque Baťa dans le monde entier. Elle crée des catalogues publicitaires, des journaux d’entreprise, lance un logo d’entreprise moderne, des prix Baťa (se terminant toujours par un 9), des soldes (20 à 50 %) et des prix de fin de saison. Il ne faut pas oublier le slogan de l’entreprise, devenu populaire : « Notre client, notre roi ».   

En 1923, Tomáš Baťa devient maire de Zlín. Un an plus tard, il met en place dans l’entreprise la dénommée autonomie d’atelier et commence à construire une « nouvelle ville de Zlín » pour ses employés – des bâtiments d’habitation, des écoles, des hôpitaux, des centres culturels, etc.

Chose extraordinaire, les usines Baťa produisent, au début des années 30, 100 000 paires de chaussures par jour. A cette époque-là, l’entreprise familiale se transforme en société par actions et Baťa crée des usines dans le monde entier : en Allemagne, en Angleterre, en Pologne, en Suisse, aux Etats-Unis, en Inde, et ailleurs.

Le 12 juillet 1932, Tomáš Baťa monte dans son avion privé pour aller en Suisse où une nouvelle filiale doit être ouverte. Son avion a un accident. Le pilote, mais aussi le légendaire industriel tchèque, meurent dans les débris de l’avion, abandonnant un empire géant.  A cette époque, la société Baťa a des filiales dans plus de 60 pays.

Cliquez ici pour de plus amples renseignements.

 
 
Auteur: Ivana Jenerálová
 
Ajoutée: 17.05.2010
 
 
 

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