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Emil Zátopek

 
photo: Emil Zátopek, Melbourne 1956 (ČOV - Olympic.cz)
 

Maints athlètes tchèques sont connus dans le monde entier, surtout grâce à leurs succès aux jeux olympiques. C’est le cas de la gymnaste Věra Čáslavská, de la joueuse de tennis  Martina Navrátilová, du lanceur de javelot  Jan Železný, du skieur acrobatique Aleš Valenta ou bien de la patineuse de vitesse Martina Sáblíková. De loin le plus célèbre parmi les légendes sportives tchèques est Emil Zátopek, l’un des plus grands coureurs de tous les temps.

 

 
 
Zátopek, né le 19 septembre 1922 dans la ville morave de Kopřivnice, commença à courir un peu par hasard. A dix-neuf ans, sans aucun entrainement spécial, il prit part à une course traditionnelle dans la ville de Zlín et se plaça comme deuxième. Et seulement après il commença avec l’entrainement sérieux. Après deux années de travail dur, il battit les premiers records tchécoslovaques. Il vit très tôt que les courses longues lui convenaient mieux. Pendant son première apparition aux championnats d’Europe à Oslo, il se plaça cinquième sur 5000 m et à la fin des années 1940, il réalisa le meilleur temps sur 10 000m ce que lui valut la participation aux jeux olympiques.
 
Emil Zátopek s’inscrivit ineffaçablement dans l’histoire de l’athlétisme surtout par son triplé olympique inédit aux jeux olympiques d’Helsinki en 1952. Il l’emporta d’abord d’une manière souveraine  les 10 km, ensuit il fut le plus rapide dans la finale dramatique de 5 km et enfin il s’imposa également,  au grand enthousiasme du public, dans le marathon qu’il courut pour la première fois de sa vie. Un coureur à longue distance aux cheveux clairsemés et aux grimaces pleines de souffrance gagna le surnom de Locomotive et devint un héros national. Il battit au total dix-huit records mondiaux et fut trois fois élu le meilleur athlète de la planète.
 
Avec son épouse Dana, elle aussi championne olympique et record mondial du lancer du javelot, ils formaient l’un des plus célèbres couples d’athlètes : trois médailles olympiques d’or gagnées pendant huit jours par Emil qui en même temps battit les records olympiques à toutes les trois distances  et la quatrième médaille d’or apportée dans la famille par Dana qui l’emporta l’épreuve du javelot féminin.
Une fois sa carrière de coureur terminée en 1958, Emil exerçait, en tant que militaire professionnel, plusieurs fonctions politiques. En 1968, il était l’un des protagonistes des idées du « Printemps de Prague ». Après l’occupation soviétique, il fut forcé d’abandonner toutes ses fonctions et aussi  l’armée pour travailleur dans les métiers manuels. Après la Révolution de velours de 1989 il fut réhabilité et à l’occasion du centenaire de l’athlétisme tchèque il proclamé l’athlète tchèque du siècle.
 
Bien que le plus célèbre athlète tchèque de tous les temps mourût le 22 novembre 2000 à l’âge de 78 ans, il continue à inspirer les athlètes à travers le monde. Le coureur britannique Mo Farah, double champion olympique ( 5000 m et 10 000 m) en 2012 à Londres et en 2016 à Rio,  écrivit sur la couverture du livre « Emil le coureur »  de l’auteur tchèque Pavel Kosatík : Moi aussi, j’ai gagné la médaille d’or du 5000 m et du 10 000 m en 2012 à Londres, mais je ne peux pas imaginer de pouvoir courir ensuite encore le marathon. Et je ne pense pas qu’il y aura dans le futur un coureur qui pourrait répéter cet exploit. Et en plus Emil Zátopek  était le premier à courir dix kilomètres en moins de 29 minutes.

Zátopek Magazine est aussi le nom d’une revue belge  consacrée à la course à pied. Pour sa part, le quotidien américain prestigieux Wall Street Journal qualifia Zátopek  comme le meilleur coureur de tous les temps. Et en 2016, la silhouette stylisée d’Emil Zátopek créée par le peintre Milan Jaroš accompagna la sélection olympique tchèque aux Jeux de Rio.

 
 
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Ajoutée: 18.04.2017
 
 
 

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