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Explorateurs tchèques – 1e partie

 
photo:  (wikimedia.org)
 

Chaque nation a ses grandes personnalités, dont les noms évoquent immédiatement des aventures, des pays exotiques et des choses neuves, inconnues. Parcourons ensemble les chemins de la vie des plus célèbres explorateurs tchèques. Nous présenterons dans cette 1e partie le célèbre explorateur du continent noir, docteur Emil Holub.

 
Le médecin, explorateur et ethnologue tchèque est né le 7 octobre 1847 à Holice. Dès son enfance, il rêve de faire un voyage en Afrique quand, âgé de 13 ans, il fait connaissance du livre de l’explorateur écossais David Livingstone. Le père d’Holub a été médecin et n’a pas empêché le petit Emil de rêver son rêve. Il a cependant posé une condition – lui aussi doit faire ses études en médecine. Ainsi, en 1872, Emil Holub termine ses études à la Faculté de la Médecine au sein de l’Université Charles de Prague. Peu après, il part pour Le Cap et s’installe près de Kimberley pour s’adonner à la médecine et pour gagner l’argent qui lui permettra de faire son premier voyage au cœur de l’Afrique. Huit mois plus tard, il rejoint un groupe de chasseurs locaux pour entreprendre un voyage de 2 mois au cours duquel il commence à créer une grande collection naturelle.  

Il a réalisé 3 expéditions au total au cours des 7 années de son premier séjour en Afrique. Cependant, seulement la dernière expédition l’a amené à l’endroit de son rêve d’enfant – dans la région longeant le fleuve Zambèze jusqu’aux chutes Victoria qu’il avait connues via Livingstone. Ses voyages lui ont permis de rassembler de nombreux matériels de valeur ethnographique et naturelle. Il a également créé la première carte détaillée de la région entourant les chutes Victoria.

Il revient en Bohème en 1879. Il a le temps d’y écrire un livre très réussi, intitulé Sept ans en Afrique du Sud, et de se marier. Accompagné de son épouse Růžena, il entreprend une autre expédition africaine en 1883. Le trajet prévu sillonne toute l’Afrique, depuis le Cap jusqu’à l’Egypte. Malgré tout, l’expédition passe d’un malheur à un autre. Plusieurs de ses membres sont morts et le retour définitif en 1886 est également inévitable à cause d’un conflit dangereux avec les habitants locaux. Les époux Holub ne sont plus retournés en Afrique tant aimée. Les conséquences du dernier voyage plein d’ennuis ne le leur ont pas permis.   

Emil Holub a fini par s’installer à Vienne, où il a passé les 15 dernières années de sa vie à travailler les matériels rassemblés lors de ses voyages, à donner des conférences et à organiser des expositions. Il est mort à Vienne le 21 février 1902 après de longues complications, occasionnées par le paludisme.

Vous pouvez obtenir de plus amples renseignements sur le travail et la vie d’Emil Holub au Musée africain du docteur Emil Holub, situé dans sa ville natale de Holice (Map).
 


 
Auteur: Petra Hubálková
 
Ajoutée: 05.10.2012
 
 
 

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