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Tomáš Baťa

 
photo: Tomáš Baťa (Wikimedia Commons)
 

Parmi les grands industriels mondiaux des premières décennies du XXe siècle, il ne faut pas oublier Tomáš Baťa, natif de Zlín. Ensemble avec sa famille, il édifia dans sa ville natale tout un empire de chaussure de taille mondiale en changeant pour toujours la fabrication de chaussures. Mais il s’engagea également dans l’enseignement et la politique régionale.

 
 
Sa carrière spectaculaire débuta en 1894, quand il fonda, ensemble avec sa sœur Anna et son frère Antonín la « société des Chaussures Baťa » Après les débuts pénibles accompagnés de dettes, Tomáš eut une idée révolutionnaire, à savoir d’utiliser pour la fabrication de chaussures la toile au lieu du cuir trop cher. Au début du XXe siècle, ces produits bon marché devinrent très populaires ce qui marqua le début de la prospérité de la société. Cette prospérité sans précédent apporta toutefois un problème que beaucoup de firmes en pleine expansion connaissent. Il fallait non seulement recruter de nouveaux ouvriers, mais il fallait aussi les loger. Ainsi, Baťa fut forcé d’acheter de la ville des terrains pour y construire les fameuses « maisons de Baťa » en briques rouges. Et ce n’était que le début. En fait, le visage actuel de la ville de Zlín est largement influencé par les activités de Baťa – à côté des maisons pour les ouvriers, il y édifia aussi des écoles professionnelles, des centres sociaux et naturellement beaucoup de magasins. Il fonda même ses propres ateliers de cinéma. D’une façon similaire, il influença aussi d’autres villes où sa société avait ses usines ou parfois il fonda des villes entièrement nouvelles (Batawa, Ontario, Canada ; Batadorp, Pays-Bas ; Batapur, Pakistan ou Batanagar, Inde). La société continuait à prospérer également pendant la Première Guerre mondiale et non seulement grâce aux fournitures de chaussures à l’armée austro-hongroise. La crise vint cependant après la déclaration de la paix suite au déclin de la demande en Tchécoslovaquie Baťa résolut d’y faire face par des économies. Pour imposer sa production au marché local appauvri, il ordonna de réduire les prix de chaussures d’une moitié ce qui lui permit de survivre à la crise de façon qu’au début des années 1920, il avait déjà 120 magasins portant son nom. A cette époque, il décida de diversifier ses activités et en 1923, il fit son entrée en politique et devint maire de Zlín. Simultanément, il commença à orienter son empire de chaussures vers les marchés internationaux, il investit même dans les pays lointains comme Inde. En 1928, la société, avec ses 30 unités de production, était le plus grand exportateur tchécoslovaque avec les filiales en Europe aussi bien que dans les pays d’outre-mer Le 12 juillet 1932, Tomáš Baťa voulut prendre l’avion pour assister à l’ouverture d’une nouvelle usine à Möhlin en Suisse. Malgré un brouillard épais ce matin, Baťa insista au départ, mais l’appareil s’écrasa après quelques moments de vol. Baťa et le pilote moururent sur place. La société employant à ce temps-là plus de 30 000 personnes fut reprise par le frère de Tomáš, Jan Antonín Baťa. En 1945, les usines tchèques furent nationalisées et en 1949 la marque rebaptisée pour devenir « Svit », les dirigeants communistes voulant ainsi faire oublier ce grand industriel. Maintenant au XXIe siècle, la société continue à prospérer, mais la branche européenne de l’actuelle Bata Shoe Organisation siège à Lausanne en Suisse. On estime que ses 50 000 employés servent chaque jour plus d’un million de clients. La société garde une position solide sur le marché indien, où elle est présente depuis 1931.
 
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Ajoutée: 08.02.2017
 
 
 

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