Diamond Jubilee of eclectic "Smetana’s Litomyšl" international opera festival underway

photo:  (radio.cz)

An annual international opera festival celebrating the works of Bedřich Smetana – perhaps the most famous Czech composers of all time – kicks off on Thursday in the eastern Bohemian town of his birth. Now in its 60th year, the "Smetana’s Litomyšl" festival is a paradise for classical music lovers but also features everything from jazz to folk.


While "Smetana’s Litomyšl" mainly features opera performances, concerts, oratorios, cantatas and the like, there’s also a wide selection of symphonic, instrumental and chamber music. Not to mention ballet performances, church music and a range of other genres to suit practically all tastes, says festival director Jan Pikna.

"The programme is the most expansive in the history of the festival. For the Jubilee 60th anniversary, there’ll be 41 performances on the main stage alone, but there’s a rich accompanying programme including the cycle of art exhibitions ‘Smetana’s Creative Litomyšl’ and the Festival Gardens' program in the cloister grounds by the chateau. So … It’ll be a huge marathon."

Among the main events outside the classical music realm is the Jazz Ride, a non-stop Czechoslovak hot jam session, which in the courtyard of the magnificent State Chateau Litomyšl, a Unesco World Heritage List site that is worth exploring in its own right.

Foreign guests include the Japanese virtuoso Kotaro Fukuma, who will give a piano recital with works by Smetana, of course, but also by Claude Debussy, the late great French composer, who also features in a performance by the visiting Tonkünstler Orchestra from Vienna.

In memory of Jiří Bělohlávek, a leading interpreter of Czech classical music, who at various times was chief conductor of the Czech Philharmonic Orchestra and the BBC Symphony Orchestra, there will also be the premiere of a television opera on the theme of Tolstoy’s tale "The Old Shoemaker".

The soundtrack of that film, called "Bohuslav Martinů: What Men Live By", is subtitled in English and features the very first record of this composition by the Czech Philharmonic Orchestra, conducted by Bělohlávek in 2014.

The first Smetana’s Litomyšl festival took place in 1949 on the 125th anniversary of the composer’s Smetana’s birth. Over time, it has grown from an event lasting at most a few days to one taking place over three weeks. The grande finale on the 7th of July, a Saturday, is billed as being "full of surprises".

Artistic director Vojtěch Stříteský says he has prepared an evening of both musical discoveries and perennials, for all "unprejudiced" lovers of good music.

Автор: Český rozhlas Radio Praha
Добавленo: 14.06.2018

Похожие статьи


Чехия стала главным гостем...

В немецком городе Лейпциг открылась традиционная книжная ярмарка. Главным гостем четырехдневного...


Джаз и рафинад чешских почтовых марок

Кусочек сахара-рафинада, который является чешским изобретением, увековечен в виде памятника в форме...


Пелмени – современные...

Пельмени – быстрое, вкусное, сытное и многими горячо любимое блюдо. Рейтинг популярность пельменей высок...


«Стеклянная комната» семьи Тугендхат

На прошлой неделе состоялась мировая премьера фильма «Стеклянная комната» чешского режиссера Юлиуса...


История изобразительного искусства

Что происходило в изобразительном искусстве в самом начале чешской истории…

Климатические условия

Чешская Республика – это континентальное государство, которое находится на…

Важнейшие открытия современности

За последние десятилетия чешская наука принесла много переломных открытий…

Чешский язык

Чешский язык относится к группе западнославянских языков. Чешский язык также…

Традиционные чешские продукты и марки

Чешское промышленное производство славится давними традициями, и многие его…

Традиционные чешские продукты и марки

Чешское промышленное производство славится давними традициями, и многие его…